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Hiperglucemia y cetoacidosis

Hiperglucemia: definición

La hiperglucemia es el aumento de la cantidad de azúcar en sangre por encima de 130 mg/dl antes de las comidas y por encima de 180 mg/dl después de las comidas*.

Un elevado nivel de glucosa en sangre puede ocasionar complicaciones a corto y a largo plazo.

* Los objetivos de control pueden cambiar en función de la edad u otros problemas asociados. Consulte con su equipo médico asistencial cuáles son sus objetivos de glucemia capilar.

Las causas más frecuentes de hiperglucemia son:

  • Una comida copiosa.
  • Disminución de la actividad física.
  • Una carencia de insulina.
  • Omitir el tratamiento para la diabetes.
  • La insulina se ha estropeado por ser expuesta a temperaturas extremas (calor o frío de congelación) o está caducada.
  • Estrés, enfermedad, infección o cirugía.

Los síntomas de la hiperglucemia son:

  • Aumento de la sed.
  • Aumento de la micción.
  • Sequedad en la boca o la piel.
  • Cansancio o fatiga.
  • Visión borrosa.
  • Infecciones más frecuentes y curación más lenta de las heridas.
  • Pérdida inexplicable de peso.

Hiperglucemias frecuentes indican que su diabetes no está bien controlada

¿Qué puedo hacer si mis niveles de glucosa están muy elevados?

  • Asegúrese de beber mucha agua.
  • Trate de averiguar cuál es la razón para que la glucosa esté tan alta.
  • Aumente la frecuencia de mediciones de glucemia capilar.
  • Aplique su pauta de corrección de insulina como le ha indicado su médico.
  • Si los valores de glucosa se mantienen elevados durante varios días póngase en contacto con su equipo médico asistencial (puede ser necesario ajustar la medicación).
  • Si su nivel de glucosa en sangre es superior a 250 mg/dl, y usted se encuentra a tratamiento con insulina debe medir la cetona por el riesgo de existencia de cetoacidosis.

Cetoacidosis: definición

La cetoacidosis es una complicación grave producida por la acumulación de cuerpos cetónicos o cetonas en sangre.

¿Por qué se produce la cetoacidosis?
Para metabolizar la glucosa es necesario tener insulina en la sangre en cantidad suficiente, de lo contrario la glucosa no puede ser utilizada como fuente de energía. En estos casos nuestro organismo busca otra fuente de energía alternativa: las grasas.

Como consecuencia de emplear las grasas como fuente de energía se producen unos “residuos”, los cuerpos cetónicos.

La existencia de cuerpos cetónicos en sangre puede generar inicialmente cetosis (que es una situación de riesgo) y si no se trata a tiempo cetoacidosis (que es una situación de alto riesgo).

Los síntomas de la cetoacidosis son:

  • Náuseas y/o vómitos.
  • Cansancio y debilidad.
  • Dolor abdominal.
  • Respiración acelerada.
  • Aliento con olor a manzana.
  • Micción frecuente.
  • Sed y sensación de boca seca.

La cetosis puede aparecer muy rápidamente, especialmente durante un resfriado, gripe o cualquier otro tipo de infección o durante periodos de mucho estrés. Por ello, es muy importante que controle sus niveles de glucemia, y en caso de hiperglucemia durante un tiempo prolongado,los cuerpos cetónicos en sangre.

Existen medidores de glucemia capilar que, mediante unas tiras específicas, nos permiten medir los cuerpos cetónicos en sangre. Estas tiras se utilizan igual que las de medición de glucemia capilar.

¿Qué puedo hacer cuando la cetona en sangre es positiva?

Sigua los consejos de su médico/educador en diabetes en el caso de que al medirse los cuerpos cetónicos la medición sea positiva.

Cetona en sangre Interpretación Actuación
0,0 - 0,5 mmol/l Negativo -
0,5 - 1,0 mmol/l Indicios Repetir medición en 1 hora
1,0 - 3,0 mmol/l Cetosis Siga las indicaciones de su médico/educador
Mayor de 3,0 mmol/l Cetoacidosis Acuda al hospital

(*) Información cedida y extraída de la página web de Abbott Diabetes Care